Tous tes amis sont là

Alain Dulot

Éditions de la Table Ronde, Collection Vermillon, 13 janv. 2022, 175 p., 16 €

Mes lectures de la Table Ronde

Le 8 janvier 1896, au 39 de la rue Descartes, Paul Verlaine s’éteint, à l’âge de cinquante et un ans. Le 10 janvier au matin, la foule est dense dans le quartier Mouffetard : proches et curieux, rosettes de la Légion d’honneur et guenilles trouées, vieilles barbes et jeunes moustaches, gens de peu et hauts de forme s’écartent pour laisser passer le corbillard. Alain Dulot se joint au cortège pour suivre la dépouille jusqu’au cimetière des Batignolles en s’adressant au prince des poètes. Il évoque sa mère Élisa, ses amis, la société littéraire qui l’entoure, ses amours tumultueuses – avec Mathilde Mauté, Arthur Rimbaud, Philomène Boudin et Eugénie Krantz – teintées de sa faiblesse pour l’absinthe. Et sa passion sans faille pour la poésie, des tavernes à l’hospice, de la prison aux cabarets, jusque sur son lit de mort.

Mes impressions de lecture :

Depuis quelques temps j’ai l’impression que je suis attirée par des romans qui font parler les poètes. Le dernier en date était «La muse ténébreuse de Baudelaire » de  Raphaël Confiant, qui retrace la vie de la muse de Baudelaire et où l’on suit le poète en filigrane.

Je découvre l’écriture d’ Alain Dulot. Dans ce roman il utilise  la deuxième personne du singulier, comme s’il s’adressait à Verlaine lui-même. Par ce procédé il le convoque, il le prend à témoin pour nous raconter la vie du poète. C’est comme s’il était là au moment de l’enterrement et qu’il évoque son passé. Cela donne au récit une vivacité avec des dialogues lorsqu’on est dans l’évocation d’une scène. Les extraits de poèmes avec leur contexte cela donne  vie aux textes, c’est vraiment une autre façon d’aborder une œuvre poétique.

J’ai beaucoup aimé découvrir le poète étudié à l’école dans sa vie d’homme. Je connaissais les grandes lignes mais ici on est vraiment dans la sphère de l’intime, le simple mortel.

On visualise  aussi très bien cette époque à travers les célébrités qui l’entourent. Les funérailles seront l’occasion de rassembler ses plus fidèles amis, comme le dit le titre, mais aussi d’avoir un contexte social et politique. L’épilogue fait même références aux autres titres de la presse.

Les amoureux de Paris auront plaisir à voir évoluer ses ombres du passé au cœur de Paris.

Je m’étonne à chaque fois que je lis des choses sur cette époque de voir comment le chemin de fer reliait les grandes villes. On le voit aller à Bruxelles, dans les Ardennes, à Londres alors qu’à l’époque beaucoup de gens n’étaient pas sortis de leur canton.

C’est un roman à l’image de la vie tumultueuse du poète, avec ses amours multiples, ses problèmes de santé et ses tourments. J’ai pris plaisir à être comme une petite souris qui regarde ce qui se passait autour de Verlaine.

Je remercie les Éditions de la Table Ronde de leur confiance et l’auteur pour son roman et sa dédicace.

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